Não sei se também vos aconteceu, mas, nunca como no último ano, apreciei algo que – talvez, admito – eu próprio, por vezes, tomei como certo: a beleza de respirar ar puro. É uma experiência que, há alguns meses, todos nós experimentamos quando, “graças” à pandemia, a quantidade de poluição foi drasticamente reduzida mesmo nas grandes cidades.

Tenho sorte: vivo no campo, numa pequena aldeia onde talvez mais tratores do que carros circulam; não há semáforos nem engarrafamentos e as pessoas gostam de andar pelas ciclovias e levar a bicicleta para ir às compras.
Também tenho sorte porque vou correr num contexto em que é provável que eu seja seguido por um cão vadio (saindo de um bosque à procura de uma nova casa) em vez de ter que me preocupar com o trânsito.
Por esta mesma razão, respirar ar fresco é um luxo pelo qual devemos estar gratos.
  
Um luxo que, no entanto, não devo – não devemos tomar como garantido.
É por isso que temos de falar de questões ambientais. E não acredito que seja o suficiente.
Especialmente nós corredores, corredores de trail, triatletas, ciclistas, que percebem o ambiente não só como um lugar para viver (e já deve ser suficiente) mas também como o nosso ginásio pessoal, temos de ter um olho extra, a sensibilidade de quem toca a maravilha do planeta que nos acolhe.
Sim, porque não é nosso; é um lugar que nos acolhe e que devemos respeitar. E, tal como fazes quando queres respeitar a hospitalidade, temos de a deixar exatamente como a encontrámos. Sem a nossa impressão digital.
A pegada ambiental
Não falei de uma impressão digital aleatória. Na verdade, o impacto de cada ser humano no planeta é chamado, precisamente, de uma pegada ambiental.
 Este conceito vai muito além da reciclagem ou utilização de um carro elétrico, na verdade, é importante entender que cada uma das nossas ações têm impacto no ecossistema. Comida, consumo de água, fontes de energia, roupa, viagens, a superfície que ocupamos, o nosso estilo de vida, desperdício: tudo deixa uma marca.
Daí o primeiro conceito muito importante sobre o qual temos de refletir: nós próprios fazemos parte do ecossistema, não somos uma entidade separada, não existe “nós” e um “eles”.
Infelizmente, nem todos estão cientes disso, mas estou profundamente convencido de que esta não é uma desculpa aceitável para não sermos nós que – cada um, em primeiro lugar e pessoal – abordam este problema e o abordam com consciência.
  
Consciência é a palavra-chave 
Tal como no desporto, onde a consciência de como trabalhamos nos permite melhorar e alcançar resultados importantes, mesmo no dia a dia, temos de saber que cada uma das nossas ações tem um resultado no ambiente em que vivemos e no ar que respiramos. Deixe uma impressão digital, na verdade.
O ponto de partida para a escrita deste post veio de uma investigação, publicada em dezembro de 2020 na Revista Nature, que se intitula Cálculo dos custos climáticos externos para os alimentos que destaca a fixação de preços inadequados dos produtos animais.
Dito isto muito brevemente, a investigação mostra que, se também pagássemos os custos climáticos dos produtos animais, uma quantidade de carne custaria muito mais do dobro, os produtos animais duplicariam os preços, enquanto as plantas permaneceriam quase inalteradas (com as exceções necessárias, claro).
Com efeito, teríamos de compensar o consumo de água, as emissões de CO2 relacionadas com todo o processo de produção e distribuição, a ocupação do território (sabia que para aumentar, alimentar e, portanto, produzir um único quilo de carne, tratam de quase 150 m²?).
Mas se não pagarmos por esta compensação, quem paga? O ambiente, claro. E depois vai pedir a conta.
É um exemplo, o clique que começa uma reflexão: não digo que todos temos de ser vegetarianos, caso contrário somos maus. A minha reflexão está sobretudo ligada a uma questão: alguma vez pensámos nisso?
Esta reflexão deve influenciar as nossas escolhas, o nosso modo de vida, as nossas ações, os nossos hábitos.
Bons hábitos
Se entrarmos em detalhes para analisar todos os hábitos que temos, todas as áreas das nossas vidas, não haveria espaço e tempo disponíveis, mas, se quiser, vamos aprofundá-lo no futuro. Para já, é importante mudar os nossos hábitos perguntando-nos sempre “que impressão estou a deixar no planeta com esta minha ação?”.
Basta ler rótulos e proveniências alimentares, fazer escolhas de mobilidade sustentável, poupar água e energia sempre que possível, comprar produtos que são desenvolvidos com um olho no meio ambiente. Agir com consciência, precisamente.
 Sim, porque felizmente muitas empresas também estão a desenvolver uma consciência da pegada ambiental. Dou-vos exemplos rápidos (e aleatórios) relacionados com o mundo do desporto.
Adidas com o projeto Parley (e tecido blueknit) utiliza plásticos e praias de recuperação marinha para a realização de tecidos e superiores e, a partir de 2024, todos os seus produtos utilizarão fios de reciclagem. A empresa alemã foi a primeira a realizar um programa de sustentabilidade ambiental e assumiu agora todo o sistema da empresa.
Hoka One One tem quase todos os sapatos certificados “Vegan”. Isto não só significa que não foram utilizados materiais de origem animal (algumas colas ainda estão), mas que o processo de produção está orientado para minimizar o impacto no ecossistema.
ASICS juntou-se ao Pacto da Moda: um acordo entre as empresas de moda para reduzir drasticamente o seu impacto ambiental.
Há apenas três deles, mas a lista é muito longa. Para lhe dar mais exemplos, wild Tee tem um programa de replanagem para preencher a compensação de carbono e faz parte de 1% para o Planeta; A Patagónia sempre se comprometeu com a rastreabilidade e sustentabilidade dos seus produtos. E depois há o North Face, Brooks, New Balance e muitos outros.
Então, como é que se faz?
Não quero fazer uma lista por muito tempo: basta olhar para os produtos e locais das marcas para compreender a sua posição sobre as questões ambientais. Mas nós corredores – e todos nós seres humanos – temos de o fazer, temos de nos perguntar e exigir uma resposta.
Porque todas as escolhas que fazemos, da comida aos sapatos, precisam de ser orientadas para reduzir a nossa pegada. Agora mesmo.