O que faz Eliud Kipchoge o maratonista mais incrível e mais rápido do mundo? A ciência tem algumas respostas

Quem já observou a maratona dos Jogos Olímpicos de Tóquio 2020 não pode deixar de notar o sorriso com que Eliud Kipchoge cruzou a linha de chegada.

Diz-se que a verdadeira grandeza das grandes personalidades é fazer o que é realmente muito difícil – ou muito cansativo – parecer simples. Kipchoge não é exceção: ele também faz a maratona parecer uma alegria e uma coisa agradável, um dos esforços mais importantes e penosos que a natureza humana conhece.

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Já que falamos do homem mais rápido do mundo, pelo menos em provas de resistência, é natural que a ciência tenha se interessado em estudá-lo, para entender o que o torna um ser tão sobre-humano. Outside fala sobre isso num longo artigo que explica por que ele é The Goat, ou “O Maior de Todos os Tempos”.

O que o torna tão invencível e único? Existe uma fórmula mágica que também pode ser aplicada a outros seres humanos, replicando-a?

As coisas nunca são tão simples, mas a ciência conseguiu dar algumas explicações.

Dar certo

Kipchoge, até onde se sabe, treina como todos os maratonistas, ou seja, acumulando cerca de 200  por semana. Obviamente, a quilometragem conta até certo ponto porque é tão importante quanto é percorrida, mas há um traço comum entre as distâncias percorridas por quem treina em alto nível e é que eles fazem, de fato, entre 100 e 120 milhas cada. 7 dias.

Outro fato interessante é que nos treinos Kipchoge nunca percorre distâncias superiores a 80% de uma maratona, ou seja, os treinos longos são no máximo 33-34 quilômetros.

A tríade

O modelo de corrida ideal para a maratona, ou seja, o conjunto de fatores que definem, pelo menos teoricamente, a melhor configuração que um atleta deve ter para dar o seu melhor em provas de resistência, remonta a um artigo científico de 1991 de Michael Joyner: foi ele mesmo que previu 30 anos atrás que o homem poderia correr uma maratona em 1:57:58. Hoje, passadas três décadas, sabemos que esse tempo – que parecia absurdo e irracional quando foi tornado público – não é tão improvável: o próprio Kipchoge abordou-o ainda que não numa corrida oficial em outubro de 2019, parando o relógio às 1h 59′ 40″.

Quais são esses fatores? Estes são o limiar de ácido lático (quanto mais alto, mais o atleta é capaz de suportar esforços prolongados sem produzir ácido lático que ele não pode descartar), o  VO2 max  e economia do gesto, sendo a eficiência da técnica de corrida . A combinação desses três fatores – principalmente quando são mensuráveis ​​com valores muito altos – determina a potência de um atleta.

E se  pensar bem, além de valores obscuros como o limiar lático e o VO2 max, a eficiência de corrida de Kipchoge é evidente: basta observar como ele corre elegantemente e como cada gesto seu é regido por uma dança que expressa apenas o movimento necessário para vá à velocidade máxima, sem desperdiçar nenhuma energia.

Um novo fator

Além desses fatores conhecidos há décadas, um novo surgiu recentemente, também porque Kipchoge consegue expressá-lo em níveis sem precedentes: é a velocidade crítica ou CS (Critical Speed). Não estamos falando de velocidade máxima, mas daquele tipo particular de esforço (que, portanto, se traduz em velocidade) que um atleta é capaz de sustentar sem sair dos limites e descarregar.

O de Kipchoge é tão alto que essencialmente nas corridas que disputou e venceu ele nunca o tocou, e ele também o demonstrou em Tóquio, especialmente em comparação com os outros competidores: quando entre o 30º e o 35º quilómetro ele começou a acelerar o resto do grupo já havia atingido a sua velocidade crítica e desacelerava (ou tentando dolorosamente permanecer nas rotações mantidas até então) enquanto Kipchoge ainda tinha – literalmente – algumas marchas extras.

Resistência à fadiga muscular

Outro fator que Kipchoge evidentemente tem de forma massiva é a resistência à fadiga muscular: em outras palavras, a sua capacidade de não atingir o limite de fadiga dos seus músculos é maior que outros atletas, tornando assim a sua corrida eficiente sempre e por muito tempo. . O que lhe permite suportar melhor a tensão? Segundo Joyner, pode ser a prevalência de fibras musculares rápidas, que ele consegue usar melhor do que outros – obviamente tendo mais – evitando atingir o seu limite.

Altura

O tamanho importa, como sabemos, e neste caso ter uma estatura baixa é uma vantagem por várias razões: pequenos maratonistas têm físicos biomecanicamente mais eficientes porque o sangue pode chegar a todos os músculos com menos esforço no coração (porque ele tem que bombeá-lo em proporção menor, tendo que fazê-los percorrer distâncias menores) e a troca de calor é igualmente ótima, pois todas as regiões do corpo são completamente pulverizadas.

Neste ponto vai se perguntar o quão alto Kipchoge é: 167 centímetros. Uma altura excelente, agora se entende.

Rigidez nas pernas

Este é um aspecto um tanto contra-intuitivo: a perfeição do gesto atlético também depende de quão rígido é o sistema de distribuição de força. Em outras palavras, a capacidade de Kipchoge de descarregar energia no solo e recebê-la para saltar para frente está ligada à rigidez das suas pernas em relação à economia do gesto atlético. Para entender melhor, imagine que esse movimento particular das pernas é exagerado e que, ao tocar o chão, o pé rebate excessivamente levantando o tornozelo e depois para cima, até o joelho. Quanto mais o atleta consegue encontrar o equilíbrio entre o impacto e a capacidade das pernas de contê-lo, transformando-o em energia propulsora, mais o movimento é fluido e a corrida é eficiente.

Não falamos de troncos em vez de pernas, terá entendido: é antes a rigidez necessária e suficiente para não dissipar a energia que retorna do impacto do pé na estrada, para usá-la de forma propulsiva.

Neste ponto também será fácil para você imaginar que … Kipchoge sabe como fazê-lo perfeitamente, chettelodicoaffà.

A mente do maratonista

Eventualmente, o poder da mente vem, e não dura porque é menos importante. Já foi dito o quanto Kipchoge faz o seu esforço parecer uma coisa pequena: afinal, olhe para ele, ele também ri no final, certamente está se divertindo!

Na realidade, estamos a falar de um atleta com qualidades físicas excecionais, mas que nunca teria alcançado os níveis que expressou sem ter sido usado e apoiado por uma cabeça superfina. Como aquele que ele pode se gabar, apesar da sua aparente modéstia humana.

Dizem sobre ele que ele tem uma calma comparável à de Yoda, dizem até que ele também se parece connosco. Aquele sorriso dela, mais uma vez, parece representar alguma forma de consciência Zen, de iluminação. Será que no seu treino e na exploração dos limites humanos que ele vem fazendo há anos ele realmente viu e entendeu algo que é impedido para muitos humanos? Fisicamente Kipchoge é provavelmente o melhor que um corpo humano pode expressar atualmente na maratona, mas a suspeita de que seja também por sua força mental não é desprezível, de fato: é praticamente uma certeza.