Embora vá contra a doutrina preferida, tenho tendência a prosperar com menos de oito horas de sono. Eu sou uma coruja da noite a maior parte da minha existência, e geralmente só tenho de cinco a seis horas de olhos fechados. Mas nunca me preocupo muito com isso, porque ser produtivo de manhã nunca foi um problema, seja fazendo tarefas domésticas ou entrando no escritório mais cedo. Correr de manhã já é outra história.

Mas há uma coisa que nunca consegui dominar por causa desse tipo de programação: as corridas matinais.

Treinar pela manhã pode melhorar desempenho no trabalho

Correr de manhã: as minhas experiências anteriores
Toda a vez que eu prometia acordar para correr de manhã, eu desligava o alarme ou saía a tropeçar da cama e corria o equivalente a “lixo” quilómetros.

Mas, ultimamente, tanto o trabalho como a minha vida pessoal conspiram contra mim, para fazer as minhas rotinas típicas desmoronarem. Atualmente, treino para uma maratona e, embora normalmente agendasse vários dias por semana para almoços, as minhas tardes foram ligadas a outras tarefas.

Claro, eu poderia ter tentado correr à noite, mas esse é o horário sagrado da TV até tarde da noite — uma cara precisa relaxar. Não, se eu quisesse fazer o meu treino, os exercícios matinais eram a única opção real.

Então, eu comprometi-me a tentar dominar a corrida matinal por 15 dias. O objetivo era concluir todas as corridas fáceis antes das 8h (quando eu começava a trabalhar) e as corridas longas do meu fim de semana começariam o mais tardar às 7h.

Consegui acordar diariamente, mas o processo nem sempre foi fácil. Ao longo do caminho, aprendi o que funciona para mim, o que não funciona e alguns pequenos truques que podem ser úteis para todos os corredores ao tentar correr de manhã.

Correr de manhã: o que aprendi
Ao contrário do “Upside Down” de Stranger Things, correr de manhã não é um mundo desconhecido que eu nunca havia experimentado antes. Eu sempre fazia as minhas corridas longas de fim de semana cedo e, nos últimos ciclos de treino de maratona, a única vez em que eu podia planear regularmente o meu trabalho de velocidade era nas manhãs de quinta-feira, a partir das 6h.

Eu venho a praticar esses exercícios às 6 da manhã numa pista da faculdade local a maior parte do ano em condições tempestuosas, frias ou com neve. É o tipo de clima em que é realmente difícil se abrir para um verdadeiro treino duro. Ah! e as luzes do campo nunca estavam acesas. Mas foi de alguma forma adorável e gratificante terminar essas corridas difíceis no escuro, em absoluta solidão, pois os estudantes de graduação em dormitórios próximos permaneciam a dormir.

Eu temia que acordar na segunda-feira de manhã para fazer 6 km sabendo que eu tinha que fazer a mesma coisa diariamente da semana seria mais problemático.

Para fazer essa experiência funcionar, decidi imitar a minha rotina matinal de quinta-feira para as corridas dos dias úteis, o que significava definir o despertador do iPhone para 05:01 (esse minuto faz a diferença mentalmente, para que eu não sinta que acordo muito cedo), com um alarme de backup às 5h30. Comecei a minha jornada de duas semanas numa manhã de quinta-feira, esperando que o meu hábito já regular-me levasse ao difícil ajuste. Comecei com um treino clássico de 6 x 800 metros. Foi um começo fantástico.

Resultados ao correr de manhã
O que não foi tão fantástico foi na manhã seguinte. Eu não fiz nenhuma preparação na noite anterior para correr de manhã no dia seguinte, ignorei mentalmente os alarmes e acabei a acordar em pânico e vestindo algumas roupas para uma corrida às 7 da manhã. Passei uns terríveis 8,5 quilómetros caminhando e preocupando-me com o dia seguinte.

Então a missão ficou clara: todas as noites antes de ir para a cama, eu planeava a minha corrida e percurso, colocava roupas de ginástica e preparava o almoço – e a cafeteira, se eu quisesse um pouco depois da corrida. Dessa forma, eu não precisaria tomar nenhuma dessas decisões das profundezas de uma névoa da manhã. Ah! e eu precisava encontrar uma maneira melhor de fazer o alarme realmente acordar-me.

A última parte foi a mais complicada. A única maneira pela qual eu consegui passar do botão de soneca foi a manter a mão no meu telefone quando acordei. Se eu pulasse num aplicativo – o meu e-mail, calendário, conta bancária ou boletins da manhã – a estimulação e a luz azul eram apenas o suficiente para iniciar a minha conexão mente / corpo e para eu balançar as pernas para fora da cama.

Lá fui eu.

Descobrir o meu estômago
Não estar familiarizado com as corridas matinais constantes significava que eu também não estava tão familiarizado com o funcionamento do meu intestino tão cedo. Isso foi especialmente verdade nos primeiros dias do meu empreendimento matinal. Em cada uma dessas corridas iniciais (além da primeira, onde o meu corpo estava familiarizado com exercícios de velocidade naquela hora), fui interrompido no meio da corrida por uma necessidade frenética de encontrar uma casa de banho ou, sejamos honestos, um local isolado fora de vista.

Como o hábito número 2 de todos diferirão, eis os principais itens que ajudaram a tornar a minha manhã menos assustadora quando eu entrei na minha segunda semana.

Para correr de manhã. Se acordei me sentindo um pouco cheio, mas não consegui, mexi-me um pouco mais, fazendo alguns movimentos dinâmicos de aquecimento que tendem a acordar o corpo.
Para correr de manhã: sou fã de uma tigela pequena de cereal ou gelado à noite. Cortei isso (ou comi antes) sabendo que poderia ser um problema. Se eu precisasse de um pouco de cereal, usei o leite de amêndoa da minha esposa.
Para correr de manhã: lembrei de voltar para casa no primeiro quilómetro ou escolher uma rota com inúmeras opções de casa de banho.
Correr de manhã de bem com a barriga
Implementar as dicas enquanto eu seguia para a segunda semana aliviou a tensão na minha mente e, na barriga. Isso permitiu-me abraçar a corrida mais a cada dia.

Os dias de descanso devem ser fáceis
Uma grande pedra de tropeço na primeira semana deste experimento foi simplesmente se ajustar à maneira como eu me sentia a tentar livrar-me da ferrugem e sair pela porta imediatamente. Os cinco minutos que levei para escovar os dentes, colocar as lentes de contacto e vestir-me para uma corrida não foram suficientes para me ajustar totalmente a estar de pé. Talvez o meu cérebro estivesse a começar a disparar nos quatro cilindros, mas meu corpo não estava.

Os meus joelhos e quadríceps frequentemente pareciam rígidos quando eu saía no que deveria ter sido um passeio fácil de cinco a oito quilómetros, e as minhas pernas pareciam pula-pulas enferrujadas empurrando para cima e para baixo na estrada. Normalmente, eu alcanço um ritmo de 7:30 minutos por quando faço o meu almoço fácil, mas ultrapassar a marca das 8:00 minutos tornou-se uma verdadeira luta.

Vi num artigo que recuar no meu ritmo veloz não seria a pior coisa do mundo. Com a capacidade de ignorar os bipes do meu Garmin, notei poder captar muito melhor o meu entorno. Havia céus de tirar o fôlego quando o sol nascia no parque situado perto da minha casa. Algumas vezes, sem pressa, corri no orvalho na grama da manhã, deixando a humidade ajudar a limpar os meus sapatos. Isso nunca aconteceria se eu me estivesse a esforçar durante um almoço ou corrida à noite.

Aquelas manhãs agradáveis ​​ajudaram-me a lembrar que nem toda corrida precisa parecer uma corrida. Também levou a ganhos maiores quando eu queria ter um grande esforço.

O momento da realização de correr de manhã
Eu esqueci que, quando faço os meus treinos rápidos de quinta-feira na pista, fico acordado por pelo menos 30 minutos dirigindo para o estádio. Além disso, eu aprendi a forçar-me a aquecer-me por pelo menos três quilómetros antes de tentar atingir o meu pace.

Ao terminar a primeira semana em que acordava todas as manhãs, estabeleci um horário para acordar às cinco da manhã, saindo da cama às 5:15 e saindo pela porta após pelo menos 30 minutos. Nada mudava quando se tratava de correr perto do meu ritmo normal de treino, a não ser um esforço de velocidade.

Durante a maior corrida do meu ciclo de treino – 10K numa manhã de sábado, onde eu queria correr perto do meu ritmo de maratona – eu precisava de um novo plano de ação.

Após ler sobre uma maneira bizarra de treinar para a manhã de uma corrida – acorde, dê um tempo para sentar, coma alguma coisinha e faça a parada final na casa de banho -, decidi planear um fim de semana prolongado, apenas como faria na minha corrida quase um mês fora. Para a minha corrida programada para as 7h da manhã, isso significava-me levantar da cama por volta das 5h, tomar um banho rápido e tomar um pequeno-almoço com um bagel com manteiga de amendoim e banana. Além de dedicar um tempo extra para ouvir alguns minutos da minha playlist, eu saía às 7 da manhã com uma mente concentrada e uma barriga feliz.

Ter tempo extra para acordar e preparar era um fator X oculto que eu nunca pensei que seria tão benéfico, e mantive o script duas semanas depois.

Fator corpo
Mas há também que o meu corpo – agora mais adaptado à rotina – começava a gostar dessas corridas matinais. Se eu quisesse correr de novo no almoço ou à noite, sabia poder. (E como a maioria dos dias era fácil, nunca era cansativo para as minhas pernas.) Isso tornou os meus dias menos e ‘stressantes’ no geral. Porque se surgisse algo que normalmente me impediria de um treino, eu sabia que já havia registado as minhas milhas.

Fico surpreso ao escrever isso, mas quando as duas semanas terminavam e as manhãs da primavera traziam um pouco mais de luz a cada dia, eu ainda queria fazer a maioria das minhas corridas antes das sete da manhã.

O que eu me tornei?